Alergia vs. intolerancia a la leche: los expertos explican la diferencia

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AUTOR: NIKOLINA PETANFOTO DE PEXELS

Lo creas o no, hay grandes diferencias entre alergias, intolerancias y disgustos. Para algunos, evitar ciertos tipos de alimentos es simplemente una cuestión de deseo, mientras que otros prestan mucha atención a sus rutinas y a la ingesta de calorías como una cuestión de vida o muerte.

Un grupo de alimentos que a menudo se etiquetan erróneamente como «poco saludables» o «desencadenantes» son los productos lácteos, y las personas generalmente atribuyen síntomas no deseados a la leche de vaca.

Deja el diagnóstico del problema en manos de los expertos

Pero las intolerancias y alergias a la leche son conceptos completamente diferentes y solo deben ser diagnosticadas por un profesional de la salud con licencia, no por usted mismo después de una investigación realizada en Google.

Emma Beckett, científica de alimentos y nutrición de FOODiQ Global for Body+Soul, explicó las importantes diferencias entre la alergia a la leche y la intolerancia a la leche. Desde estómagos hinchados hasta diarrea debilitante, los síntomas físicos no deseados que a menudo se asocian con el consumo de productos lácteos son suficientes para disuadir por completo a las personas de ellos.

Pero, ¿qué síntomas significan una alergia potencialmente peligrosa? «La alergia a la leche significa que tienes una respuesta inmunitaria a una o más proteínas de la leche de vaca», explica, y añade: «Las alergias se pueden diagnosticar mediante una prueba de punción cutánea».

¿Cuáles son las consecuencias de la alergia a la leche y cuáles sobre la intolerancia?

«La alergia a la leche puede causar síntomas cutáneos como urticaria, erupciones cutáneas, dermatitis o eczema, hinchazón de la cara, síntomas respiratorios o tos persistente, y síntomas gastrointestinales como dolor, vómitos o diarrea, quizás incluso sangre en las heces o anafilaxia en casos graves», advierte el científico.

Cuando se trata de detectar la intolerancia a la leche, Beckett dice que los síntomas generalmente afectan la salud intestinal y pueden variar en gravedad:
«La intolerancia se puede diagnosticar eliminando o analizando los gases que se forman en el intestino cuando come productos lácteos. Los síntomas de la intolerancia se concentran alrededor del intestino, por lo que se sienten molestias y dolor, como hinchazón, calambres y diarrea».

¿Cuáles son los efectos a largo plazo de cada uno en la salud?

Dada la diversa gama de estos síntomas, es fácil ver cómo tanto la intolerancia como la alergia pueden afectar negativamente la calidad de vida, la productividad y los hábitos alimenticios de una persona.

Dependiendo de la tolerancia de cada uno, la exposición constante a la leche también puede afectar la función digestiva a largo plazo. En el caso de las alergias, los riesgos a largo plazo son especialmente graves: los síntomas respiratorios y la anafilaxia pueden poner en peligro la vida. Además, si no se tratan los síntomas cutáneos causados por las alergias, pueden llegar a ser muy dolorosos y provocar infecciones.

«Para las intolerancias, puede haber otras opciones en lugar de evitar la leche, como usar leche sin lactosa (si es intolerancia a la lactosa) y leche sin a1», aconseja Beckett. Una de las opciones para aliviar los síntomas es cambiar a la leche A2, una variante natural sin A1 que está diseñada para facilitar la digestión.

¿Las personas nacen con alergias e intolerancias?

¿Nacemos con cierta tolerancia a los grupos de alimentos o nuestras preferencias y capacidad para digerir cosas como los lácteos cambian a medida que envejecemos?

Beckett explica que no hay dos personas que tengan una alergia o intolerancia de la misma manera. «La aparición de alergias es un juego complejo de genética y exposición, por lo que no podemos predecir quién contraerá una alergia. Algunas personas solo tienen alergias cuando son jóvenes y luego fallecen, y otras solo tienen síntomas cuando son mayores», dice Beckett.

Si usted o su hijo presentan síntomas de intolerancia o alergias a la leche, los expertos le aconsejan que acuda a un médico de cabecera o especialista para detectarlo correctamente. El autodiagnóstico siempre conlleva un riesgo.

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